Astral Journey

Astral Journey Cover
1. The Call of Gullu
2. Medusa's Hair
3. Galactic Opera
4. Orbiting Neptune
5. Spaceflight
6. Supernova
7. Crab Nebula
10:41
5:44
17:36
4:14
5:24
10:54
7:39
Total time: 62:12

P+© 2010 by HEART and MIND - HaM 9
CD-R

Hi spacefolks!

Welcome to another vintage trip through space and time. Follow me on my fourth astral journey to huge galaxies, billions of suns and mysterious planets. As before the accompanying music was spontaneously invented and played without any computer or MIDI. The electronic equipment was rather basic then: a Mini Moog, a Mellotron, an electronic organ plus some tape-driven echo devices. In those 'analogue days' every song was an adventurous enterprise filled with emotional moments.Thanks for flying COSMIC AIRLINES, lean back and enjoy your astral flight.

Instruments used: Mellotron M 400 S + various tape frames, Mini Moog, Roland SH 5 + sequencer, Roland drum machine, Italian organ, Gibson guitar

Thanks: Stephen Parsick: synthesizers ('Galactic Opera'), Mellotron ('Medusa's Hair') Javier Martinez: strings + e-piano ('Spaceflight')
Willkommen bei "Cosmic Airlines"!

Flugkapitän Klaus Hoffmann-Hoock beschreibt auf dieser CD seine Reisen durch die Galaxien, vorbei an mysteriösen Planeten und Sonnen, das alles mit überschaubarem Gepäck wie Synthies, Mellotron, Drum-Maschinen und ´ner Gitarre .... was er dabei alles erlebt hat : hört selbst.

Vintage Rarities from the 70s to the 90s - Vol. 4 ist für mich nun die erste, die ich mir aus dieser Reihe zugelegt habe und bin dabei auf den Geschmack gekommen.Echt eine tolle CD!!

sequenzerwelten.de
Initiated by SPACE GEMS in 2007, ASTRAL JOURNEY is the 4th and probably last part of Klaus Hoffmann-Hoock's archives collection. Did the pioneer of the progressive cosmic rock really forget the small jewels in his case? Apparently yes! Contrary to 2009's HYPERNOVA which dithered between soft cosmic rhythm and an ambient sound world, ASTRAL JOURNEY dawdles between pure and hard rhythm and beautiful meditative ambient atmospheres: a beautiful return to sources from the man behind MIND OVER MATTER with a cosmic rock approach of the 70s but with freshness contemporary.

Fine minimalist pulsations, of which the echo astride the sumptuous curled strata of an ethereal synth, draw the slightly syncopated rhythm of 'The Call of Gullu': sound arcs which unwind in hoops under the lines of a synth to wandering, rippling and captivating layers, while the tempo grows heavy with a good line of bass which becomes more caustic. Heavy, the rhythm becomes jerky and spins under the lines of a synth to rippling and wrapping strata, shaping the beginnings of a beautiful cosmic rock where the rhythmic paradox between the more and more frenzied loops crossing a synth to astral lines mould a strange cosmic trance. Vaporous and dreamlike with its lines of synth to acuteness's strata and its chords of solitary guitar which revolve lazily 'Medusa's Hair' floats in a cosmos of ether with crystal fragility. Beautiful, soft and tender before the stormy 'Galactic Opera' and its heavy sequenced pulsations which skip on an undulating structure, beneath a synth with a gyrating line and a Mellotron to foggy breaths. Aggressive, the pulsations hammer an infernal rhythmic which crescendos in an ascending cascade, in a cosmos encircled by foggy pads and by a synth to eroded lines: a heavy and powerful intro that recalls RAMP's and REDSHIFT's dark world with its dark approach and where the synth spits its lines of fire in a luciferian atmosphere. At around the eighth minute spot, the rhythm calms down to enter into a sphere sharply more ethereal with a splendid and tender Mellotron to poetic lines. A sphere of turbulences with the return of heavily nervous sequences which flicker around this magnificent astral divinity which suffocates this spasmodic sequential tornado to penetrate into a sound world stuffed with daydreamers strata that waltz unconcernedly in a celestial surreal dance.

'Orbiting Neptune' is a delicate cosmic procession where a light hammering introduces a soft and hypnotic sequential movement. A peaceful structure encircled by fine resonant circles, surreal choruses and a synth line tinted by reverberations to hybrid tones which become entangled subtly with chords of a discreet guitar. 'Spaceflight' brings us towards a quite other musical direction with its sequences that wave and hiccup while merging with piano arpeggios, as well as its Mellotron with much livened up, even dancing strings. Some very lively space funk with chords and sequences to hard-hitting resonances! 'Supernova' returns to the soil of cosmic rock with its nervous sequences that flicker nervously beneath beautiful synth strata of which smooth astral layers are next to fine solos which spin in loops in a crystal clear musical universe. 'Crab Nebula' concludes this last collection of unheard works of KHH with an ambient sweetness. Lines of synth sing under the moon, in a stellar forest to elongated analogue tones, accompanied with a soft Mellotron to lyrical embraces. A very beautiful way of emptying Klaus Hoffmann-Hoock's musical box!

I really liked ASTRAL JOURNEY and its balance between the rhythm and the celestial sweetness. A very beautiful album where the duality between heavy nervous cadences and slow floating astral atmospheres get entangle marvellously in a timeless sound universe that has no borders.

Sylvain Lupari (Gutsofdarkness.com) 2010
Here we got another archival release, Volume 4 in the 'Vintage Rarities from the 70s-series', entitled "Astral Journey", which also marks the final part of this series. No surprise we again get a good portion of highly improvised and emotionally driven retro music on the seven pieces, which was made using pure analogue gear. It all ends up in 62 minutes of nice cosmic and slightly psychedelic electronics, which blends old Berlin School stuff with smooth psychedelic flavours as well as the space and time character.

The Mini Moog and Mellotron M 400 are in shifting gear during this album to which some vintage drums (a Roland drum machine) and Gibson guitar are added. An extraordinary piece here is the epic 17-minute highly energetic and catchy sequenced "Galactic Opera", which sees Stephen Parsick join Klaus Hoffmann-Hoock with some moody Mellotron and synths. Other highlights on "Astral Journey" are the quiet lingering "Medusa's Hair", the atmospheric musings of "The Call of Gullu" and the celestial "Supernova", a 10-minute cosmic in its own right.

Now that those songs are nicely put to an end in this series from the analogue days, I'm curious if any Cosmic Hoffmann releases with new music will follow....

Bert Strolenberg, sonicimmersion.org
Mit der CD "Astral Journey" geht Cosmic Hoffmann (Klaus Hoffmann-Hoock) nach "Space Gems", "Outerspace Gems" und "Hypernova" bereits in die vierte Runde seiner "Vintage Rarities". Auf Vol. 3 ging es noch um die 70'er und 80'er-Jahre, bei "Astral Journey" hat Klaus seine Schatzkiste weiter geöffnet und Tracks bis in die Zeit der 90er hervorgebracht. Er nimmt den Hörer auf diesem Album wieder auf Reisen in die unendlichen Weiten des Universums mit. Dieses Mal sind es sieben an der Zahl.

Während fünf der Stücke von Klaus solo eingespielt sind, greift Stephen Parsick (auch als [ramp] bekannt) bei dem Track "Galactic Opera" in die Tasten der Synthies und Javier Martinez ist bei "Spaceflight" am E-Piano zu hören.

Ins Album startet Klaus aber mit dem mehr als zehnminütigen Stück "The Call Of Gullu". Hier schweben Musiker und Hörer quasi sanft durch die Unendlichkeit. Während im Vordergrund die Synthieflächen Hand in Hand durch den Raum schweben, ist im Hintergrund eine monotone Sequenz zu hören, die mit fortlaufender Dauer des Stückes immer präsenter wird, ohne dominant zu wirken. Beides passt hervorragend zusammen und verstärkt diesen psychedelischen / spacigen Sound.

Mystisch wird es dann im nicht ganz sechsminütigen "Medusa's Hair", das durch seinen Sound an Klaus Schulze erinnert. Ein sehr ruhiger, sphärischer Track, der statt Melodien eine getragene Stimmung verbreitet. Es folgt mit "Galactic Opera" das mit mehr als 17 Minuten längste Stück des Albums. Langsam pulsierende Rhythmen bestimmen den Beginn des Stückes, das sich zaghaft aufbaut. Sobald die Rhythmussequenz zugenommen hat, bewegt sich das Stück im Umfeld der "Berliner Schule" bzw. im Stil von britischen Bands wie Redshift oder Radio Massacre International. Es hat einen hohen Spannungsbogen, der über die komplette Laufzeit anhält und den Hörer durch verschiedene Strukturwechsel vor den Boxen bindet. Wer auf diesen Sound steht, bekommt hier die volle Ladung mit herrlichen Sequenzen und warmen Mellotronklängen geboten.

Etwas ambienter und meditativer geht es dann bei "Orbiting Neptune" zu. Ein sich nur langsam veränderter Grundton ist auf einem sehr interessanten, monotonen Rhythmus (annähernd wie ein Uhrticken, obwohl er dann doch etwas anders klingt) gebettet. Man kann sich das Eintauchen in einen Orbit und die dann aufkommenden ersten Ansichten eines neuen Planeten gut vorstellen. Das wirkt auf mich wie ein Soundtrack. Melodisch, fast schon wie bei Alan Parsons Project (was Sound und Melodie anbelangt), geht es dann in "Spaceflight" zu, einem Stück, das sofort ins Ohr geht.

"Supernova" ist der nächste Longtrack, denn er bringt es auf gut elf Minuten Spielzeit. Bei diesem Track geht es ebenfalls wieder sehr spacig und im Stile der "Berliner Schule" zu. Den Abschluss bildet dann das spacige "Crab Nebula", bei dem man als Hörer wieder in den Outerspace abhebt und sanft durch den Raum schwebt.

Auch mit dem vierten Teil hat Klaus wieder einige Schätze aus seinem Schaffen gehoben, die es Wert sind, an die Öffentlichkeit zu gelangen. Wer auf warme Synthieklänge, die zum größten Teil mit analogem Gerät eingespielt wurden, steht, der kommt hier wieder voll auf seine Kosten. Für mehr als eine Stunde entführt Klaus Hoffmann-Hoock den Hörer in andere Sphären, aus denen man erst am Ende wieder in die Realität zurückgeschickt wird. Sehr zu empfehlen.

Stephan Schelle, Musikzirkus-Magazin.de April/2010

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